11 junio 2005

Desastres anti-naturales

Seguramente todos recuerdan el terremoto de Indonesia sucedido el pasado Diciembre de 2004 que, además, produjo el gran tsunami que mató a más de 225.000 personas. Pues bien, lo que tal véz no todos sepan es que sobre el lugar del epicentro en Aceh se encuentra la planta de extracción de gas natural y de petróleo de la empresa Exxon-Mobil, la más grande del mundo con una capacidad de producción de 283 millones de metros cubicos diarios. En el transcurso de los últimos cuatro años la compañía extrajo más de 1,6 km cúbicos de gas natural de las formaciones debajo de lo que resultó ser el epicentro del terremoto de Aceh.
Desde hace ya un tiempo que los científicos saben y reconocen que los terremotos en el orden de los 4 º en la escala de Richter han sido provocados por las perforaciones petroleras y otras prácticas intrusivas en la Tierra. Un fenómeno análogo puede ser visto con terremotos asociados con grandes represas hídricas. Por ejemplo, la represa de Fontana en Carolina del Norte, ha sido asociada con terremotos de más de 4º y rutinariamente ha causado temblores de 2.5º por más de 50 años desde su construcción.
Debido a su mayor escala y la presencia de 6 fallas geológicas en el área, la represa Three Georges en China, crearía terremotos de gran magnitud si fuera llenada al máximo de su capacidad. Acorde con algunos reportes de los medios chinos, el 25 de Octubre de 2003 se registraron temblores de 6.1 y 5.8 en la escala de Richter que sacudieron la región de Zhangye. Al ser drenada el agua de la represa a niveles seguros los dias posteriores al sismo, pudo observarse que la estructura estaba comprometida y se habían generado fisuras de 5 cms de ancho en las paredes y a lo largo de 410 metros.
El peso del agua sobre una formación geológica inestable ejerce una enorme presión, por lo que las capas de roca inevitablemente ceden. Debido a lo anterior creo que es lícito preguntarse qué rol jugó la planta de extracción de gas de Exxon-Mobil en el terremoto de Indonesia.

Sólo la producción de petróleo (sin contar el gas natural) en el mundo es de 80 a 100 millones de barriles por día. Esto es un volumen tremendo, demasiado grande como para poder uno visualizarlo, esto equivale a casi 16 millones de metros cúbicos que son extraídos de las entrañas de la tierra todos los días.
Los campos de petróleo de todo el mundo están presurizados naturalmente por el gas natural. Al perforar un yacimiento, la presión del gas natural lanza un chorro de petróleo al cielo, algo así como un geiser. El petróleo no sólo está presurizado, sino que además está caliente. En la medida que es extraído, la presión decrece hasta disiparse por completo. Esto es comparable a una lata de aerosol vacía que aún tiene algo de líquido en su interior, pero que no es expulsado por la falta de presión del gas que va disminuyendo a medida que la lata se va vaciando. Sabiendo esto, las compañías petroleras bombean agua dentro de los pozos para extraer el remanente de petróleo y esto les significa un mayoar costo por lo que la extracción se hace menos redituable. En la medida que el agua fría desciende a las profundidades del pozo, el petróleo que es más liviano que el agua, flota hacia la superficie.
Durante estas variadas etapas en el proceso de extracción de crudo, la corteza externa del globo se enfría y despresuriza internamente, causando contracción por ambas razones. Cuando los objetos se enfrían se comprimen y encogen en tamaño. Algo semejante a una pelota de football que pierde aire o un globo que se desinfla.
Si se aplica este principio a la Tierra, se obtienen terremotos mientras las capas de la corteza exterior cambian de forma en respuesta a la falta de presión desde el interior mientras que la presión del agua desde arriba se incrementa. Se trata de sentido común y las compañías extractoras de petróleo deberían conocer el riesgo de disparar terremotos , incluso si ignoran las consecuencias de una drástica caída de la presión interna de la corteza.

Otro factor es el calentamiento global. Los científicos siempre hablan de la emisión de gases de invernadero, pero nunca se habla de la tremenda cantidad de calor que es emanada diariamente por todas las máquinas y motores de combustión interna. Hablamos de miles de millones de motores. Si se suma esto a los gases de invernadero, podemos encontrar una de las posibles explicaciones de por qué las capas polares se están derritiendo mucho más rápido de lo predicho y ni hablar de las consecuencias que podría tener sobre la corteza terrestre la disminución de presión que ejerce el peso de los casquetes polares debido a su derretimiento.
Si la nueva teoría que sostiene que el petróleo no es de orígen fósil sino que es creado constantemente por procesos geológicos en las profundidades de la Tierra, fuera cierta, ¿qué sucede cuando este nuevo petróleo sube hasta los antiguos depósitos que ahora están llenos de agua? ¿Resultaría esto en nuevos terremotos debido al aumento de presión por el gas que es forzado a ocupar el mismo espacio?

¿Cuántos nuevos desastres y terremotos deberá afrontar la humanidad como resultado de éste artificalmente mantenido apetito por el petróleo? Difícil de responder, pero lo cierto es que el aumento de terremotos en los últimos 50 años es proporcional al incremento en la extracción de petróleo y gas natural de las entrañas de nuestra querida Tierra.
Aparentemente, la nueva teoría del orígen del petróleo está bien encaminada en sus fundamentos, especialmente por científicos rusos y ucranianos. Si bien es muy nueva, hay sospechas que inducen a pensar que la idea plantada de que el petróleo es un recurso natural no renovable y de orígen fósil, tenía como objetivo poder imponer un alto precio en el mercado y así hacerse con el control de su explotación y distribución por parte de grupos ya poderosos para ese entonces.
Personalmente no me parece descabellada la idea. Inicialmente las primeras extracciones de crudo se hacían a no más de 1.8 km de profundidad mientras que actualmente el pozo más profundo se ubica a 9.143 metros de la superficie, esto es, muy por debajo de los estratos fósiles de la corteza. La pregunta es obvia, ¿de dónde proviene ese petróleo? Por otra parte, ¿cuánta cantidad de materia orgánica debe descomponerse para poder producir la cantidad de petróleo que se extrae diariamente desde el inicio de la explotación? Teniendo en cuenta el tiempo de descomposición necesario para generar petróleo, no creo que haya existido sobre el planeta la cantidad de vida orgánica que ello requiere.

Sea como sea, es tiempo de empezar a hacer algo para cambiar el juego.

8 comentarios:

Anónimo dijo...

Hola Alex y gracias por visitarme.
Puedes escribirme a: farishta_gib@yahoo.com.mx
Nuevamente gracias. Un abrazo desde Dallas Tx. Khayael :)

José Luis Restrepo dijo...

¡Alex ha regresado!. Muy bueno tu artículo, tanto así que te solicito permiso para publicrlo en mi blog, donde se te dará todo el credito y daremos el link para redireccionar a tu blog.
Saludos.

efra dijo...

Qué zarpado el contador del dinero gastado en la guerra...

BTW, que buena "vuelta"!!!

Alex dijo...

Hola José Luis. Claro que tienes mi pearmiso para publicar el artículo en tu blog.

Efra, qué zarpado la cantidad de guita que se está gastando en matar gente, con el hambre que hay en otras partes del mundo.

Un saludo a ambos

José Luis Restrepo dijo...
Este blog ha sido eliminado por un administrador de blog.
Khayael dijo...

Gracias Alex ya he recibido tu correo.
Aun no trabajo en ello pero ya pronto lo hare...mil gracias!

José Luis Restrepo dijo...

Alex. Venezuela, como tu sabes es un país petrolero, por esa razón el tema que palnteas despierta gran interés, así que lo he llevado a un foro de Internet que se llama Noticiero Digital. El temá se prestó para comentarios que te puede interesar leer en la siguiente dirección http://www.noticierodigital.com/forum/viewtopic.php?t=12312

Saludos

Khayael dijo...

Hey Alex!!
Muchas gracias por la ayuda en mi blog! espero te encuentres bien.
cuando es que vas a postear otra vez!...??
como es eso de la "carta natal" o algo asi que has hecho a "latente"?
Que tengas un exelente dia! :)